2012/10/29

英文字裏,哪一個字的解釋最多?


根據 dictionary.com,"set" 這個字在「牛津英文字典」(Oxford English Dictionary) 裏有464個不同的意思。排第二名的是"run"這個字,有396個不同的解釋。接下來是:

go    - 有368條解釋
 take  - 343
 stand - 334
 get   - 289
 turn  - 288
 put   - 268
 fall  - 264
 strike - 250

2012/10/26

棒球的遊戲

(文:徐宏義)

剛剛接到安廬的電話,他說他人在舊金山(SF)市區內,他說SF整個城市異常熱鬧,街上到處是人聲嘈雜,車水馬龍,人氣沸騰。

原來是棒球世界大賽剛打完第二場,舊金山的巨人隊橫掃了底特律的老虎隊,在7戰4勝的世界大賽中,以2比0領先,整個城市都瘋狂了!






確實,電話的那一頭十分熱鬧,電話也聽不清楚。我掛了電話之後,有個感慨:棒球也不過就是個遊戲,但是從這個遊戲裡發展出一整個產業,多少的人,多少的金錢都involve在這件叫做棒球的遊戲之中。

我不禁想到:如果「學習」能夠像一個遊戲,讓所有牽涉在內的人—小孩、青少年、青年、老師、家長、學校、教育官員—一起在共同制定的規則裡,大家一起玩,玩得熱鬧,玩得開心,玩得盡興,那該有多好!

可是現在現實的情況是,如果教育是一個遊戲,那就是一個大家都不愛玩的遊戲,遊戲的規則是別人訂的,誰都不喜歡,卻也無可奈何,每個人都有一堆不滿和抱怨,大家都很氣餒,沒有人覺得快樂,更沒有人覺得好玩。結果fall through the cracks的是一群天真可愛,卻前途堪虞的孩子。

怎麼辦?

我們不能等政府來制訂好玩的遊戲規則。我們的作法是,讓我們來帶孩子玩學習的遊戲,讓他們(及他們的父母)體會到,當學東西變成一件動手做的遊戲時,學習會變成一件好玩的事。讓我們把孩子從學習的噩夢拉拔出來,讓他們學會從新熱愛學習。

親愛的為人父母的朋友,讓我們ㄧ起來幫助我們的下一代吧。

2012/10/23

3D模型設計軟體Sketchup可幫助自閉症的小孩

3D在遊戲與電影中出現率越來越高。Google的3D模型設計軟體Sketchup很容易學上手,使用3D模型設計軟體做設計與建造的過程非常有趣,對學童有很大的吸引力,學習效果有多重功能。它刺激左腦和右腦,任何年齡的小孩都可玩。

猶塔大學(University of Utah)的研究人員發現,Sketchup可幫助自閉症的小孩發展他們特殊的視覺思維與表達能力。研究人員當初在開設工作坊時,原來的想法是提供自閉症的學童一個將來就業的技術,沒想到結果超乎他們預期的目標。有許多家長反應他們的孩子上了工作坊後,除了學習到電腦,電子媒體與視覺思維外,孩童表現極大的專注力,並且在與家庭、同學、祖父母的人際關係上有顯著的進步。

iEnglish

數位時代的來臨,學習英語的內容和方式都不一樣,這就是EDUx 的 iEnglish 課程的精義。

iEnglish有兩層意義:第一,是「我說英語」;第二,iEnglish的i指的是internet,進一步說,就是數位時代的英語。因此iEnglish的意思成了「我在數位時代使用英語」,也可以說是「數位時代的英語」。

數位時代的英語與傳統的英語有何不同?第一,數位時代的英語,除了字彙以外,使用英語的環境及時空與傳統時代也大相逕庭。紐約時報的普立茲獎得主Thomas Friedman一篇文章提到,將來的世界,outsourcing(企業發包工作到國外)將成歷史名詞,企業徵才已打破國界,這意味台灣的小孩,將來走出校門,競爭的對象將來自全球,台灣的企業徵才也不一定要找台灣的人才。我們的下一代面臨的競爭,將比我們這一代更為險峻和困難,因此他們的培養—特別是英語能力的訓練—將必須更靈活、更快速、更有效。


第二,數位時代的資訊,特色是音頻(audio)、視訊(video),加上文字以多媒體(multi-media),互動式(interactive),及動畫式(animated)的方式混合呈現。要有效率的溝通和傳達,必須要借重新的、數位時代的學習方式。老師和學生都必須要像「第三波」的作者Alvin Toffler說的,「要學會忘掉過去所學的(unlearn),再重新學習(relearn)」,才能在新的數位環境裡打敗競爭者。

iEnglish就是數位時代裡學習英語的新方法,我們的下一代,要和國際人才競爭,必須要用數位時代的新方法學習數位時代的新英語。

相對的來說,英語能力不足的人,將來可能連找工作都有困難。值得注意的是,即使英語能力尚可,但對數位時代全面而且全方位使用英語的情境適應能力不足,或使用方式、速度太慢的人,仍然不具備企業需求的條件。在眾人皆備我獨差的情況下,也不可能有好的出路。

世界已經變得更平,與國際接軌是每分每秒都發生的事,對英語的需求更急切,投資在正確的英語學習方法,對年輕人(或小孩)的未來,是一項非常重要的決定。
 

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